Tuỳ chỉnh thép armatures điện và chiếu sáng các máy trong phòng làm việc. Các kim loại tương tự tạo thành các kệ lăn tùy chỉnh dọc theo bức tường cửa sổ. Nhiếp ảnh của Tom Rossiter.

Mặc dù vô chủ trong nhiều năm, tòa nhà hai tầng rộng 7.700 foot vuông được xây dựng giống như một bể gạch, Thompson nhớ lại. Nội thất, mặc dù, là một câu chuyện khác. "Nó trông giống như một quả bom đã bị tắt." Để tái hình dung nó như là một nhà máy sản xuất và phòng trưng bày, giấc mơ của Thompson là để tranh thủ SOM. Công ty đánh giá cao sự khéo léo, tính xác thực và sự sang trọng vượt thời gian giống như ông ấy, nhưng hiếm khi đảm nhận các dự án có phạm vi như vậy.

May mắn thay, đối tác quản lý SOM Richard Tomlinson đã nghỉ hưu là một nhà sưu tập Optimo và đã giúp tạo điều kiện cho một cuộc họp giữa Thompson và công ty. Mặc dù một nỗ lực nhỏ, đối tác thiết kế Brian Lee đã nhìn thấy một cơ hội. "Đó là một câu chuyện tuyệt vời cho thành phố," kiến ​​trúc sư nói, "giúp tiếp tục một lịch sử phong phú của nghề thủ công ở Nam Chicago. Hơn nữa, tòa nhà này có hình dáng tốt hơn so với những người khác mà chúng ta đã từng thấy trước đây. ”

Optimo cảm thấy những chiếc mũ được xếp thành hàng từ dây cáp máy bay. Nhiếp ảnh bởi AJ Trela.

Thompson đã nhận được một quả bóng cải tạo đang lăn bằng cách đưa một cặp cửa ra vào bằng đồng lấp lánh. Sau đó, SOM chịu trách nhiệm. Masonry đã được tái chỉ định và làm sạch, đặc biệt là ở bên trong, với dư lượng diesel bẩn thỉu của nó. Các bức tường khác được dán lại. Tầng trên, được dành riêng cho phòng trưng bày, sàn gỗ sồi màu mới đã được lắp đặt. Trên tầng trệt cao gấp đôi, sàn bê tông hiện tại đã được niêm phong và đánh bóng. Đó là phòng làm việc với mỗi chiếc mũ, từ 395 đô la cho rơm rạ đến 1.000 đô la cho cảm giác, được làm thủ công bởi Thompson và nhóm bảy người của anh ấy. Được thể hiện như một hội thảo hiện đại với tính thẩm mỹ công nghiệp, thiết kế của nó được vẽ từ một bảng màu vật liệu và màu sắc.

Để lên kế hoạch cho không gian, Lee lần đầu tiên nghiên cứu việc chế tạo mũ nam, bao gồm việc chặn, hoàn thiện bề mặt và cạnh, cắt tỉa, gấp mép, tạo hình và hấp - một quá trình mất từ ​​hai đến sáu tuần để hoàn thành. "Nó đã giúp chúng tôi xác định việc tổ chức các máy móc với quyền lực và ánh sáng và bao nhiêu không gian mỗi máy sẽ yêu cầu," ông giải thích. “Chúng tôi đã yêu họ,” đề cập đến những mảnh như bàn hơi nước Pháp có từ đầu những năm 1900. (SOM đã sơn tất cả các máy móc, cũ và mới, một màu xám đậm cho tính đồng nhất.)

Kính nhiều lớp bao phủ khẩu độ bên trái bởi cột lửa, vì vậy phòng làm việc có thể nhìn thấy từ phòng trưng bày ở tầng trên. Nhiếp ảnh của Tom Rossiter.

Nghiên cứu đó đã dẫn đến những gì Lee gọi là “ánh sáng mục tiêu,” các ống kính thép đen với các đèn LED tích hợp và khả năng công suất đóng khung bộ ba bàn làm việc được đặt ở giữa sàn phòng làm việc. Dọc theo một bên của không gian, các giá đỡ mũ nón xếp chồng lên nhau giữa các ô cửa sổ được đóng khung bằng cùng một kim loại. Hướng về phía sau là bức tường bằng gỗ óc chó và nút chai, một tòa nhà gần sàn nhà có hàng trăm hình dạng mũ cộng với cửa ra vào để may và hoàn thiện bề mặt phòng phía sau nó.

Tầng hai phát ra một thẩm mỹ cao cấp hơn, tinh tế hơn so với sự rung cảm công nghiệp ở tầng dưới. Nhưng nó không bắt đầu như vậy. Nó có tỷ lệ tương tự với phòng làm việc— “gần như quá cao đối với cảm giác duyên dáng mà chúng tôi đang đi,” Lee lưu ý. Vì vậy, anh ta và nhóm của anh ta cân bằng quy mô bằng cách cài đặt một nhà bếp và một văn phòng cho Thompson, và sau đó tạo ra một mặt dây chuyền thép cố định 10 feet đường kính để trung tâm không gian phòng trưng bày còn lại. Các vật cố định giống như “cánh mở rộng”, ông cho biết thêm, được neo bằng dây cáp từ một huy hiệu trung tâm. Bên dưới nó, một bảng dài được chế tác từ hai tấm ván gỗ óc chó tổ chức các cuộc thảo luận thiết kế giữa Thompson và khách hàng của ông.

Sàn gỗ sồi màu sắc chảy qua sảnh khách, được trang bị ghế sofa Mermelada Estudio. Nhiếp ảnh của Tom Rossiter.

Ra khỏi phòng trưng bày, một cổng thông tin của quả óc chó được bổ sung từ băng ghế dự bị ban đầu của Thompson dẫn đến phòng khách, phòng của cựu thuyền trưởng của phòng cháy. Nhưng một ngọn lửa mà không có một cực là gì? Vâng, địa điểm này từng có một, nhưng nó đã bị đánh cắp. Vì vậy, Lee và nhóm của ông đã quyết định để phù hợp với khẩu độ với một vòng thủy tinh nhiều lớp trong suốt. Giờ đây, với ánh sáng từ cửa sổ của phòng trưng bày chiếu trực tiếp vào phòng làm việc bên dưới, sự khéo léo rõ ràng đang được trưng bày.